Interview: Marion van Oudersenzo.nl

Marion Middendorp is eigenaresse van verschillende sites waaronder oudersenzo.nl en zomerperiode.nl. In dit interview legt zij uit waar haar passie ligt: “Ik wilde een eerlijke site, een site die niet zou zwijgen over moeilijke onderwerpen”. Ook geeft zij startende bloggers tips en vertelt ze over haar ervaringen met LinkPizza.

Kun je mij wat meer vertellen over jouw activiteiten als ondernemer?

De historie
Uiteraard, ik zal beginnen met een stukje historie. Zo’n 15 jaar geleden was ik werkzaam als bladmanager bij een glossy magazine voor rijke mannen. Ik hield me vooral bezig met het plannen van fotoshoots, onderhield het contact met journalisten en maakte afspraken voor interviews met diverse BN’ers. Natuurlijk kwam er nog wel wat meer bij kijken, maar zelf vond ik het steeds oppervlakkiger worden. Het werk was best leuk, maar toch gaf het mij een leeg gevoel. Ik wilde graag iets nuttigs doen, misschien overdreven gezegd, maar ‘de wereld een piepklein beetje mooier maken’, zoiets.

Uiteindelijk begon er een idee te ontstaan. Ik wist zo’n beetje hoe de advertentie business in elkaar stak op gebied van print en voor mijn gevoel zou dit vast niet zoveel verschillen van ‘online’. Daarbij had ik een paar jaar daarvoor mijn eerste zoontje verloren (2 dagen na zijn geboorte) en vond ik dat er tamelijk weinig informatie online te vinden was rondom het verlies van een kind. Zo’n 17 jaar geleden stond je op zo’n moment behoorlijk met lege handen. De roze wolk sites die enthousiast schreeuwden over de schattigste rompertjes en de mooiste wandelwagens, bleven verdacht stil als het op verlies aankwam. Naarmate ik mij leger begon te voelen in mijn job als Bladmanager, ging het idee om juist daar iets mee te gaan doe groeien.

Uiteindelijk gingen mijn ideeën zo ver dat ik mijn job heb opgezegd en ‘in het diepe’ ben gesprongen. Zomaar van de één op de andere dag. Er waren nog geen verdiensten, sterker, de hele site moest nog worden gebouwd en zelfs de content moest nog worden geschreven. Ik geloofde echter in mijn doel en ging ervan uit dat je maar één ding écht goed kunt doen. Mijn energie verdelen, was dus geen optie. Daarbij leek het mij perfect om werk en de verzorging van mijn zoontje (toen ruim 1 jaar) te combineren. Ik had immers op harde wijze ondervonden dat het geen vanzelfsprekendheid was om lang van elkaar te kunnen genieten. Ik wilde graag zelf volledig voor hem zorgen en geen ontwikkelingssprong meer van hem missen.

‘Ik wilde een eerlijke site, een site die niet zou zwijgen over moeilijke onderwerpen’.

Ik had wel wat ervaring als webdesigner, maar verder niet. Ik had echter wel een doel. Ik wilde een platform bouwen voor jonge ouders, vanaf de prilste zwangerschapsperikelen tot en met de puberteit. En ik wilde een eerlijke site, een site die niet zou zwijgen over moeilijke onderwerpen. Een site die er juist tijdens de meest moeilijke periodes in je leven ook voor je zou zijn. Gewoon als kleine strohalm.

Zo is mijn eerste site tot stand gekomen: Peuteren.nl. In die tijd was ik zo’n beetje de eerste mamablogger, hoewel dat zo nog niet heette. Ondanks vele beginnersfouten (en die zijn niet op één hand te tellen), bleek de site een schot in de roos. Het bereik groeide behoorlijk rap en voor ik het wist had ik een bereik opgebouwd van zo’n 240.000 tot 300.000 bezoekers per maand.

Het hele proces is er eentje geweest van vallen en opstaan. Soms maakte ik verkeerde keuzes, op andere momenten juist weer niet maar in 2012 ging het helemaal mis. In dat jaar is mijn site om zeep geholpen door een ander bedrijf. En daar stond ik dan. Het bereik was in één keer met 90% gedaald en wat ik ook deed, het leek niet meer goed te komen. Diverse professionals hebben ernaar gekeken en niemand kon mij vertellen waar het precies mis ging en een lange, zwarte weg brak hiermee aan. Een weg die niet alleen mentaal heel zwaar werd, maar ook fysiek zijn tol eiste.

Gelukkig was Peuteren.nl destijds niet mijn enige site. Door mijn liefde voor kinderliedjes was ik voor die tijd al begonnen met de website www.kinderliedjes.info  en die site bleef gewoon goed lopen. Ook had ik een productmaatschappij (KSK Productie) gevonden waarmee ik samen kinderliedjes ben gaan maken. Uit deze samenwerking is bijvoorbeeld het prachtige nummer ‘Toch hoor jij er altijd bij’ uit gekomen, wat is gecoverd door Paul de Leeuw en op zijn laatste CD is te horen.
De samenwerking met KSK is er nog steeds. Op dit moment zijn we bijvoorbeeld druk bezig met het schrijven van kerstliedjes voor jonge kinderen. Mijn partner zingt deze in onder de naam Gewoon Rob (www.gewoon-rob.nl). Niet zozeer een commercieel traject maar wel een hartstikke leuk traject. Van dit soort leuke dingen krijg ik altijd enorm voor energie.

De huidige tijd
Op dit moment zijn mijn dagen best veelzijdig gevuld. Voor het grootste gedeelte bestaan ze nog steeds uit schrijven van blogs en songteksten, omdat ik dit nou eenmaal het leukste vindt, net als fotograferen. Ik hou van mooie foto’s, het is dus erg tof dat ik me ook daarin kan uitleven. Soms zie je me op een rode-loper-première, een persbijeenkomst, perstrip of presentatie, maar ik maak hierin bewuste keuzes. Ik krijg zoveel uitnodigingen binnen, dat ik onmogelijk daar altijd op in kan gaan. Soms neem ik een uitnodiging aan, meestal niet.

Wat ik de laatste tijd wel vaker doe, zijn interviews. Sinds kort ben ik weer begonnen met het maken van podcasts en daarin is een interview natuurlijk ontzettend leuk.
Daarnaast vind ik het belangrijk mezelf te blijven ontwikkelen en creatief te blijven nadenken. Ik probeer daarom regelmatig nieuwe dingen uit op de sites. Voor mij betekent stilstand, achteruitgang. Als ondernemer, of ZZP’er vind ik het belangrijk te blijven nadenken over nieuwe ontwikkelingen en onderscheidend te zijn (en blijven).

Hoe ben je tot het idee gekomen om de verschillende websites op te zetten?


Daar zit eigenlijk geen businessplan achter, ik doe vooral de dingen die ik leuk vind en vanuit een passie, niet vanuit een gewin. Doordat Peuteren.nl destijds kapot was gemaakt, moest ik wat anders. Aan de content kon het niet liggen, dat had zich bewezen dat het goed was. Dus besloot ik opnieuw te beginnen met de bestaande content, maar bracht wel gelijk een scheiding aan in de content door te kiezen voor niet één domein, maar drie: www.oudersenzo.nl (een informatief platform en tevens de grootste met het meeste bereik), www.vadersenmoeders.nl (voor persberichten en reviews) en www.zomerperiode.nl (een site met de nadruk op zomerse activiteiten, vakanties en uitstapjes).

Website Ouders enzo
Oudersenzo.nl 2018

Daarnaast is er nog een speciale site Afscheidenverlies.nl waar jonge ouders terecht kunnen als ze onverhoopt hun kindje verliezen. Korte tijd geleden is er nog een telg bij gekomen en ben ik begonnen aan een volstrekt nieuwe site voor de actieve 50 plussers: www.50enzo.nl. Geïnspireerd door mijn eigen leeftijd. Eigenlijk is deze site een cadeautje aan mijzelf. Het idee ontstond toen ik met mijn handen in het slijm (voor een blog ‘hoe maak je slijm’) zat, waarbij ik duidelijk iets verkeerd had gedaan want mijn slijm plakte vooral alles aan elkaar. Op het moment dat ik zo’n beetje alles op mijn bureau aan elkaar had geplakt, inclusief mijn handen aan mijn mengkom, dacht ik: ‘Dit moet ik toch helemaal niet willen! Ik wil iets voor mezelf!’. En toen was het idee voor 50enzo.nl geboren. Doordat Oudersenzo.nl als een tierelier draait, vooral in deze laatste maanden van het jaar, heb ik jammer genoeg te weinig tijd om het echt goed op poten te zetten, maar dit is echter absoluut mijn goede voornemen voor 2019. 

Welke tips wil jij meegeven aan startende bloggers?

De beste tip die ik kan meegeven: geef nooit op! Ik heb in de afgelopen jaren geleerd dat juist de meest ellendige situaties, tot de beste oplossingen kunnen leiden. Zolang iets goed gaat kabbelt alles rustig door, maar worden er doorgaans geen structurele wijzigingen aangebracht die nodig zijn om verder te komen. Dit soort beslissingen maak je juist op de momenten dat het mis gaat, of op z’n minst slechter gaat. Dan moet je namelijk wel nadenken over koerswijzigingen. Vaak neem je op die momenten beslissingen voor de lange termijn. Geef dus niet op, maar omarm die momenten om er veel sterker uit te komen. Als jij ergens in gelooft, moet je er gewoon voor gaan. En vallen, fouten maken, struikelen, het hoort er allemaal bij.

Een andere tip die ik graag zou willen meegeven: zoek een onderwerp voor je blog waar je passie ligt. Je moet het namelijk vooral heel leuk vinden om aan je blog te werken. Je succes komt je niet aanwaaien, daar is echt hard werken voor nodig. Je hebt niet ‘ineens’ een bereik van 300.000 bezoekers per maand. Om daar te komen, zijn flink wat uren nodig, de bekende ‘bloed, zweet en tranen’. Dan kun je maar beter leuk vinden wat je doet.
Geld is voor nooit een drijfveer geweest, ik heb mij laten leiden door mijn passie, mijn gedrevenheid, mijn geloof. Natuurlijk moet er brood op de plank, ik ben verantwoordelijk voor mijn gezin, maar dan nog steeds is geld geen ‘motivator’, hooguit een noodzakelijk kwaad. Mijn werk vind ik vooral heel erg leuk. Gelukkig maar, want ik draai met gemak zo’n 60 uur per week. Als ik mijn werk niet leuk had gevonden, had ik dit nooit op kunnen brengen.

Leestip > Interview met Linda van Mamaliefde

Okay nog een laatste tip, of eigenlijk twee in één: Content is KING en zorg dat je SEO op orde is. Houd je daar vanaf het allereerste begin mee bezig, zodat het direct goed staat. Probeer daarbij ook uniek te zijn, durf anders te zijn dan anderen, volg je eigen koers. Ik zie jammer genoeg zoveel eenheidsworsten om mij heen. Iedereen lijkt elkaar na te doen omdat ze denken ‘dat iets zo hoort’. Niet doen! Volg je eigen koers, je eigen gevoel en blijf vooral heel dicht bij jezelf. Toen ik 15 jaar geleden begon te schrijven was het eigenlijk not done om lange teksten voor internet te schrijven. Een tekst mocht hooguit zo’n uit 300 woorden bestaan, anders werd het ‘toch niet gelezen’. Ik heb daar altijd maling aan gehad. Ik wilde diepgang in mijn thema’s brengen, mensen handvatten geven zelf goede keuzes te maken. Dat lukt écht niet in 300 woorden. Inmiddels is dit achterhaald en smult Google van langere teksten. Hoe meer zoekwoorden, hoe fijner dat hij het vindt. Als je dan ook nog eens zorgt voor een hoop interne links, dan gaat Google je steeds leuker vinden.

Wat zijn jouw belangrijkste leermomenten als ondernemer?

Als je wilt groeien, kun je dat niet alleen. Als je namelijk blijft doen wat je deed, blijf je ook krijgen wat je kreeg. Op een gegeven moment moet je dingen kunnen loslaten om door te kunnen groeien. Je kunt niet overal goed in zijn en dat hoeft ook niet. Zelf ben ik daar niet zo goed in, ik houd graag de controle vast. Toch ben ik de laatste tijd steeds meer gebruik gaan maken van de kennis en kunde van anderen. Als je wilt vergroten, zijn daar anderen voor nodig.

Hoe ervaar jij het gebruik van LinkPizza?

Ik ervaar het gebruik van LinkPizza heel positief. Mijn passie ligt namelijk bij het schrijven, fotograferen en plaatsingen op mijn site. Mijn passie ligt duidelijk niet bij de sales. Uiteindelijk moet er natuurlijk wel brood op de plank komen en daarom ben ik zo blij met LinkPizza. De bannering heb ik ondergebracht bij een advertentiebureau en daar heb ik dus geen omkijken naar en ondanks dat ik regelmatig rechtstreeks wordt benaderd voor het plaatsen van advertorials, is zo’n platform als LinkPizza, waar alles samen lijkt te komen, natuurlijk super makkelijk.

Via LinkPizza haal ik niet alleen redelijk eenvoudig nieuwe opdrachten (advertorials) binnen (niks geen koude acquisitie, niks geen demotiverende telefoontjes en oersaaie mailtjes), maar ook het gebruik van affiliate links wordt met deze constructie vele malen eenvoudiger én uitnodigender. Voorheen maakte ik hier nagenoeg geen gebruik van, omdat ik het lastig vond die links bij te houden. Voor je het wist was zo’n affiliatepartij er dan weer mee opgehouden en zat ik met een dode link op mijn site. Daar wordt je site niet beter van. WordPress heeft daar gelukkig een plugin voor, maar voor ik gebruik ging maken van WordPress, moest ik dit handmatig bijhouden. Niet te doen. Met het gebruik van de LinkPizza-plugin worden alle relevante links direct omgezet in affiliatelinks (en ga je dus direct geld verdienen!). En houdt een partner er mee op? Geen probleem, want die link blijft gewoon wat hij is, hij genereert alleen geen geld meer. Super tof dus!

En… last but not least, ik heb geen omkijken naar de betalingen. Ik hoef niet achter het geld aan te zitten. LinkPizza regelt alles en ik krijg gewoon 1x per maand een creditfactuur die rap wordt betaald. Dat geeft een prettig en vertrouwd gevoel! Daarom doe ik het liefst al mijn advertorials via LinkPizza, gewoon omdat ik weet dat het goed geregeld is!